Can We Live Forever? วิทยาศาสตร์ของการไม่ตาย ตอนที่ 2

Can We Live Forever?

สําหรับวงการนักวิจัยด้านการสูงวัย การค้นพบยีนคู่หนึ่งที่พวกเขา เรียกว่า FoxO แทบจะเป็นแสงสว่างที่ไขความลับเรื่องรหัสพันธุกรรม และความเป็นอมตะ มันคือยืน “ผู้คุม” ที่จะไปควบคุมการทํางานของยีนตัวอื่นๆอีกที ดังนั้น ถ้าสามารถทําให้ยืนตัวนี้ขยันขันแข็งมันก็จะกระตุ้นให้ยืนตัวอื่นทํางานไม่หยุด ด้วยร่างกายก็จะเหมือนโรงงานที่มีการทําความสะอาดและซ่อมแซมส่วนที่สึกหรอกันตลอดเวลา

FoxO

FoxO

โดยปกติแล้ว FoxO ซึ่งเป็นการผสมรหัสที่แทนค่าด้วย C กับ G ของเรา แต่ละคนจะมาจากการผสมระหว่างยืนที่ได้รับจากพ่อและแม่ โดยคนส่วนใหญ่จะมีส่วนผสมเป็น CC ในขณะที่ร้อยละ 25 เป็น CG มีราวร้อยละ 10 เท่านั้นที่ออกมาเป็น GG แต่ถ้าคุณโชคดีเป็นประชากรร้อยละ 10 ที่มีรหัส GG ซึ่งถือเป็นยีน ผู้คุมสุดยอดปรารถนาอยู่ในตัวละก็ คุณมีโอกาสสูงมากที่จะอยู่ได้ถึง 100 ปี

แล้วถ้าเกิดเราทําให้มันมีสัก 2 คู่ได้ล่ะ คุณก็อาจอยู่ได้ถึง 200 ปี นั่นหมายความว่าในอนาคต เราอาจกลายเป็นอมตะและเป็นมนุษย์ที่ผ่านการดัดแปลงพันธุกรรมไปพร้อมกัน เหมือนลูกแอปเปิ้ลที่วางไว้ค้างปีก็ยังไม่เน่าอย่างไรอย่างนั้น ไม่แน่ว่าอะไรเป็นหนทางในการเป็นอมตะได้ดีกว่าระหว่างการปฏิเสธความร่วงโรยกับการปฏิเสธความตาย

แน่นอนเราเคยได้ยินเรื่องราวของคนตายแล้วฟื้นมาหลายครั้ง ความสงสัยว่าคนที่ทางการแพทย์ถือว่าตายแล้ว แต่กลับฟื้นขึ้นมาหายใจได้ใหม่นั้นเป็นไปได้อย่างไร นํามาสู่การวิจัยเรื่องการจําศีล (Hibernation) ของสิ่งมีชีวิตคล้ายๆกับโหมด “ไฮเบอร์เนต” ในเครื่องคอมพิวเตอร์ที่มีระดับการใช้พลังงานต่ำมากหรือเป็นศูนย์นั่นเอง เมื่อมนุษย์เข้าสู่โหมดไฮเบอร์เนต หัวใจจะเต้นช้าและใช้ออกซิเจนน้อยมาก และบางทีก็เต้นช้าเสียจนหาไม่เจอ กระทั่งแพทย์ต้องประกาศว่าตายแล้ว

เรารู้หรือไม่ว่าทําไมกบต้องจําศีลในฤดูหนาว เมื่ออุณหภูมิลดลง ออกซิเจนก็จะน้อยไปด้วยกบ (รวมถึงสัตว์ชนิดอื่น) จึงปรับตัวด้วยการใช้ชีวิตโดยการพึ่งพาออกซิเจนให้น้อยที่สุด (จริงๆไม่ใช่แค่กบ สัตว์ชนิดอื่นก็จําศีลเช่นเดียวกัน) นั่นคือที่มาของการทดลองการรักษาผู้ป่วยที่ไม่หายใจแล้วในแบบใหม่ ด้วยการสร้างภาวะจําศีลโดยการลดอุณหภูมิ และจํากัดการเคลื่อนไหว เพื่อไม่ให้มีการใช้ออกซิเจน เมื่อลองเพิ่มอุณหภูมิหลังผ่านไป 24 ชั่วโมง ผลปรากฏว่ามีผู้ป่วยฟื้นขึ้นได้จริง

นี่น่าจะเป็นกรณีของผู้ป่วยที่ในทางเทคนิคถือว่าตายแล้ว แต่จริงๆคือจําศีลอยู่ เช่นผู้ป่วยที่ประสบอุบัติเหตุในหิมะ ไม่แน่ว่าในอนาคต การแพทย์อาจต้องแบ่งระดับการตายออกเป็นระดับแกล้งตายกับตายสนิทก็เป็นได้เป็นอีกครั้งที่จินตนาการอย่างที่เห็นในภาพยนตร์อย่าง Forever Young (1992) กลายเป็นความจริงขึ้นมาแล้ว

บางที การมุ่งสู่ความเป็นอมตะก็เริ่มจากจินตนาการเท่านั้นจริงๆ ใครจะไปรู้ การที่เราตายไปแล้ว แต่ยังมี “เรา” อยู่เป็นภาพเคลื่อนไหวที่โต้ตอบสนทนาได้แบบพ่อแม่ของแฮร์รี่ พอตเตอร์ อาจเป็นจริงในอีกไม่นานนี้ เรากําลังพูดถึงการทําดิจิทัลก๊อบปี้ของตัวเราเอง หรือพูดอีกอย่างว่าเป็นเราในเวอร์ชันเสมือนจริง

เจสัน ลี นักวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์แห่งมหาวิทยาลัยอิลลินอยส์ คือผู้ที่ทําการศึกษาและพัฒนาเรื่องนี้อย่างจริงจังมาตั้งแต่ปี 2007 เขาใช้ตัวเองเป็นต้นแบบในการสร้างอวตาร ใส่ข้อมูลเรื่องการเคลื่อนไหว รวมถึงการแสดงออกทางสีหน้าของตนเองเข้าไป อีกทั้งยังสอนให้อวตารของเขาคิด และโต้ตอบได้อย่างที่ตัวเขาจะทํา

เขาแสดงให้เห็นว่าอวตารของเขาตอบคําถามได้ และไม่ใช่คําถามทั่วไป แบบที่โปรแกรมจะไปกูเกิลมาตอบ แต่เป็นคําถามเฉพาะตัว เช่น “ทําไมคุณถึงชื่นชอบสตาร์เทร็กนัก?” สําหรับเจสัน เขาฝันถึงอนาคตที่เราทุกคนสามารถทําการโปรแกรมอวตารของเราขึ้นเอง และมันจะเป็นอวตารที่มีความคิด ความรู้สึก ความทรงจํา ความหวัง ความกลัว ฯลฯ อย่างที่เราเป็นได้จริง 

สงสัยนิดเดียว หากเราตายไปแล้วเหลือแต่อวตาร แต่ไม่มีใครสนใจจะมาโต้ตอบอะไรกับเรา แล้วเราจะเหงาจนคิดอยากจะฆ่าตัวตายบ้างไหม และเราจะได้รับอนุญาตให้ตายซ้ำซ้อนได้หรือเปล่า และใครจะเป็นผู้ตัดสินเรื่องราวเหล่านั้น นอกจากอย่างน้อย การใช้อวตารก็อาจเป็นวิถีแห่งการเป็นอมตะที่สร้างสรรค์กว่าการปฏิเสธความตาย ซึ่งจะสร้างความปวดหัวใหม่เป็นปัญหาประชากรล้นโลก

แต่ก็อีกนั่นแหละ มนุษย์ดิ้นรนเพื่อค้นหาได้เสมอ เมื่อเจอโจทย์ใหม่เรื่องประชากรล้นโลก แทนที่จะยอมจํานน เราก็นึกถึงทางเลือกใหม่อย่าง โครงการอวกาศแทนที่จะถามว่าเราจะเป็นอมตะอย่างไรเพื่ออยู่บนโลกใบนี้ พวกเขาสร้างคําถามใหม่ว่าเราจะเปลี่ยนชีวภาพของตัวเราอย่างไรเพื่อไปอยู่อาศัยบนดาวอื่น

นี่อาจเป็นเรื่องราวของสิ่งมีชีวิตที่เรียกว่ามนุษย์ผู้เอาชนะทุกอย่างได้ ยกเว้นความคิดอันวุ่นวายของตัวเอง แม้จะไม่อยากทักทาย แต่เมื่อทักทายแล้วต้องบอกลา การร่ำลาก็จะทํากันอย่างเนิ่นนาน บ๊ายบายกันสี่รอบ เดินข้ามถนนไปแล้วยังหันกลับมาบ๊ายบายอีกรอบ

สนับสนุนโดยยูฟ่าเบท ufabet